Sylvette E. Rivera
Orgullosa de mi Patria Borinquen
A LA MEMORIA DE TONY CROATTO
Tu mirada siempre refleja nuestro cielo
y nuestro mar, porque lo llevas dentro.
Nuestros hijos y nuestros nietos verán los
frutos de tu contribución a nuestra tierra.
Tony Croatto encarnó los valores fundamentales de la  puertorriqueñidad que todos sencillez,
honestidad, alegría, cariño y expresividad, trato afable y respetuoso, solidaridaridad,
compasión, y sobre todo, consistencia y perseverancia.

Llegó a Puerto Rico en 1968, espeluznado con las experiencias que comenzaban entonces en
el Cono Sur.  Sus padres, trabajadores pobres, habían emigrado de una Italia desbaratada por
la guerra y la penuria. Como para tantos otros, Sur América era un lugar desde dónde volver a
comenzar. Uruguay primero, y luego Argentina, habrían de ser los escenarios de desarrollo del
niño campesino y del joven músico y cantante Tony Croatto. Pero hacia finales de los sesenta
ambos países enfrentaron una crisis económica y política sin precedentes.

Tony viene a Puerto Rico desde Venezuela, a donde se había ido porque la Argentina  estaba
dominada por la dictadura del General Juan Carlos Onganía, ingratamente recordado por
haber tomado el poder a un presidente democráticamente electo. Entre 1966 y 1967 Onganía
disolvió el Congreso, destituyó la totalidad de los jueces de la Corte Suprema, intervino las
estaciones de radio y televisión, cerró diarios y revistas, devaluó la moneda en 40% para que
atraer inversio- nistas norteamericanos, entró violentamente la universidad para cerrar
facultades y decretó la persecución de artistas, músicos, poetas y escritores.
Al llegar a Puerto Rico con su hermana Nelly, sin un peso con que comer, Tony se preguntaba
en una hermosa canción
“Cuántos mares tendré que cruzar para poder descansar”.  Nelly
contestaba que eran ricos, tenían estrellas en el firmamento y sobre todo, que estaba vivos.
Sus voces a dúo  reclamaban que nunca más los hermanos tuvieran que luchar entre sí
mientras afirmaban que Dios a todos hizo libres en su libre voluntad.

Con esa convicción Nelly y Tony echaron raíces en un Puerto Rico con menos prejuicios de
los que tenemos ahora. Reflexivo y agudo observador de nuestra realidad y la de los procesos
sociales del mundo, muy rápidamenteTony se integró a la lucha cultural que comenzó hacia
fines de los sesenta y que llevó al surgimiento de un movimiento de Nueva Canción también
en Puerto Rico. Tony hizo contribuciones de suma importancia a ese movimiento.
El más famoso de los mamíferos acuáticos que Existen en las aguas de Puerto Rico es discutible el Manatí de las Antillas
(Trichechus manatus manatus) que aparece como vulnerable en el IUCN. Las aguas del archipiélago son una de las áreas de crianza
principales de las especies. Los Manatíes fuero el centro de atención local de los medios cuando un manatí de dos meses apodado
Moisés fue rescatado y criado durante 27 meses por Caribbean Stranding Network (CSN). Moisés era el primer manatí huérfano,
criado cautivo en un ambiente marino en el Caribe. El animal se convirtió en un icono cultural y científico, cuando
Tony Croatto
escribió una canción titulada “Moisés”
. Un municipio de Puerto Rico, Manatí Recibe este nombre gracias a la especie. Las aguas de
Puerto Rico son también un sitio de crianza importante para la ballena del Humpback durante el invierno en hemisferio norte.
Observar las ballenas Humpback es una atracción turística popular en el municipio de Rincón en el occidente de Puerto Rico.
SOBRE MI
TONY CROATTO
Músico y cantante que dejo huellas
en su segunda patria, Puerto Rico.

Tony Croatto nació el 2 de marzo de 1940 en Attimis, provincia de Udine,
al norte de Italia y su alma dejó la
“Tierra Luz” "Puerto Rico" para entrar a
la inmortalidad a las 3:37 de la madrugada del 3 de abril de 2005
OTRAS SECCIONES
Melodía: Moisés
De: Tony Croatto
Midi: Juan Torres

Las historias que sabía de mi país,
me contaban de un pasado muy felíz,
rios de aguas cristalinas que en caudales van al mar,
y en la flora verde y pura, de sus desenbocaduras,
amigables criaturas jugetear.

Una tarde estaba yo en mi habitación,
no recuerdo en que fijaba mi atención,
y de pronto en la pantalla, que brillaba frente a mi,
vi a unos hombres preocupados que del agua con cuidado
rescatan malherido a un manatí

Del mar llegó Moisés,
Moisés llegó del mar,
llego en un atardecer, amor vino a buscar.

De el lo quise saber todo y me enteré.
Que a pesar de su tamaño era un bebé.
Huerfano o abandonado, eso nunca se sabrá,
pero si esta claro y cierto, de que miles ya se han muerto,
porque el hombre los maltrata sin piedad.

Pero no todo es maldad y sin razón,
ya hay conciencia del peligro de extinción.
Y los niños de mi tierra llegan de todo el país,
ven como Moisés se cura, con su amor le dan ternura,
ya no es huerfano Moises, hoy es feliz.

Del mar llegó Moisés,
Moisés llegó del mar,
llego en un atardecer, amor vino a buscar.

Hoy al verlo me he puesto a reflexionar,
el lugar de un manatí está en el mar.
Quiero que a su mundo vuelva,
pero siento el gran pesar,
de por ser tan amigable, algun ser irresponsable,
por maldad o por abuso, lo pueda matar.

Es la cruda realidad pero es asi,
ya nos quedan muy poquitos manatí.
Y hoy que ya conozco a uno,
nunca lo podre olvidar,
y conmigo siempre, siempre ha de contar.
Y al decirle adios prometo,
con amor y con respeto,
que conmigo siempre, siempre ha de contar.

Del mar llegó Moisés,
Moisés llegó del mar,
llego en un atardecer y hoy se regresa al mar.

Del mar llegó Moisés,
Moisés llegó del mar,
llegó en un atardecer, amor vino a buscar.
PUERTO RICO AYER Y HOY
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Recordando a Tony
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aquéllos tiempos estaba casi en el olvido.  Con su riquísimo trasfondo de los payadores del
Sur y su oído atento y respetuoso, Tony se fue adentrando progresivamente en nuestra música
jíbara y se hizo parte de ella. Si hoy gozamos de un nuevo florecimiento del arte de la décima y
boricua lo llevó también al rescate de temas históricos en sus composiciones, arreglos e
constante búsqueda de explicaciones que le permitieran entender la complejidad del ser
constante búsqueda de explicaciones que le permitieran entender la complejidad del ser
Luthier en Argentina, entre otros. De ahí que nuestra Nueva Canción, con el importante insumo
de Tony Croatto, planteara una reformulación de la música criolla (los diversos tipos de seis,
Su constante búsqueda de explicaciones que le permitieran entender la complejidad del ser
las décimas, las guarachas, los aguinaldos), todo ello mezclado con ritmos latinoamericanos
que nos acercaron al Continente.

Tony fue también un gran mentor para músicos jóvenes puertorriqueños.  Con su incansable
tesón, en un momento logró establecer un estudio en su hogar, que hizo posible muchas
grabaciones, incluyendo el primer disco de Haciendo Punto en Otro Son y "Distancias", de
Roy Brown, entre otras. Con frecuencia invitaba músicos que comenzaban a despegar para
trabajar con él en producciones conjuntas, un espaldarazo formidable para quiénes se
iniciaban en el arduo camino de cantar con sentido.

Tony  predicó siempre con su ejemplo. Vivió sencillamente; amó y respetó la tierra y la
naturaleza y nos recordó con sus canciones que todo en ella es servicio: sirve el agua, los
pájaros, sirven los vientos... Su extraordinaria capacidad de reflexionar e integrar información
lo hacía un conversador excelso; transparente, genuino y sin arrogancias.  

A los artistas se les plantean siempre muchas tentaciones. El mercado voraz demanda
productos con unas fórmulas precisas. Hay que tener la fuerza y la voluntad que tuvo Tony
para escoger el arduo camino de la canción comprometida con la honestidad artística. Tony
Croatto, fue un amigo entrañable que nos invitó con sus canciones, su sonrisa y su ejemplo a
siempre a estar en armonía con la naturaleza, a ser transparentes en todas las facetas de la
vida y a estar en paz con uno mismo.  Por eso encarnó los valores de la verdadera
puertorriqueñidad y se ganó el cariño tan inmenso de éste, su pueblo
Puerto Rico.
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Descanza en Paz Tony